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我国社会新闻概念的辨析与探讨
时间:2017-11-30 字体:[ ] 来源:网络整理 视力保护色:

摘 要:社会新闻从诞生至今,学界对其概念作出了众多解释,但并无定论。这导致许多学者在开展社会新闻研究的过程中,极易将其与黄色新闻、软新闻和Society News等一些“舶来”词汇相互混淆。对于这一现象,本文旨在通过对社会新闻和与其混淆的相关词汇的具体比较分析,同时援引现实案例证明,以纠正当下学界关于社会新闻的解释存有的偏颇之处,为社会新闻概念的最终确定,扫清部分障碍。

关键词:社会新闻;概念;黄色新闻;软新闻;Society News

一、引 言

翻开一份报纸,不管是《人民日报》《扬子晚报》或其他报纸,要闻、政治、经济、社会等版面几乎每天都存在。按照报纸版面的设定规律,似乎社会新闻与政治新闻、体育新闻、经济新闻等类别的新闻相并列,但事实是,在《专业采访报道学》一书中,涉及了政治、文艺、科技等新闻类别报道的深入介绍,唯独社会新闻并未涉及。这表明社会新闻区别于普通行业类别新闻,它的范围包罗万象,涉及领域并不确定。

社会新闻是什么?对此,从社会新闻的诞生、发展到现在,并无一个确切的概念,众说纷纭。台湾学者马星野依据传统报纸版面设置,将所有新闻报道大致划分为政治、经济、国际、社会等新闻门类,其中的社会新闻需要满足趣味性强、能够引发关注等特征[1]。这一解释主要从报纸版面设置出发,贴近于报纸和受众,但一旦深究,这一概念在某些方面站不住脚。以具体新闻为例,某一领导人访问他国,进行了亲切友好的会谈,这属于政治新闻;若领导人在下飞机时不慎摔跤,这一事件具备了趣味性和能够引发关注的特征,符合以上社会新闻的概念,但事实上,这类新闻往往被安排在政治新闻的版面之上。

我国学者黎信对于上述社会新闻的概念持不同意见,他认为社会新闻不一定要满足趣味性强等特征,只要以社会中的人、事以及关系为报道对象就属于社会新闻[2]。这一定义较前者更为宽泛,缺乏对社会新闻特征的具体描述,主要强调新闻发生的区域,对时效性的考虑较少,这类新闻往往与软新闻接近。此外,也有学者认为“只要是在社会上发生的事,经由媒体报道后,就是社会新闻”[3],这一广义的定义虽然能够囊括所有社会新闻,但将社会新闻的独立特征抹灭,过于宽泛导致不具备识别度。

笔者通过全面考察中国纷繁复杂社会新闻的概念发现,社会新闻是一个动态概念,从纵向维度而言,社会新闻在不同的历史情境下有不同的概念解释;从横向维度而言,社会新闻因国家或地域的不同,也因地而异。正因为社会新闻概念的不确定性和多变性,使许多学者往往将其与黄色新闻、软新闻以及Society news相混淆,对此本文将具体指出并作出辨析,为社会新闻概念的最终确定排除部分阻碍。

二、社会新闻≠黄色新闻

若追根溯源,类似社会新闻形态的文本诞生,最早可以追溯到2000多年前的《诗经》中关于民风内容的记载;邸报产生后,也曾涉及关于盗窃国库的流贼死于阴沟洞的事件[2]。虽然《诗经》与“邸报”中刊载的内容符合当下学界对社会新闻的基本判断,但由于当时不存在社会新闻一说,因此此类新闻并未真正“开枝散叶”,传播开去。

1833年,美国的本杰明?戴伊在纽约创办《太阳报》,报纸的“大众化”运动开始拉来帷幕,这意味着社会新闻真正意义上的诞生。在社会新闻诞生初期,主要以色情、凶杀等耸人听闻的事件作为社会新闻的主要报道内容,因此这类新闻又被称作“黄色新闻”[4]。

随着19世纪外国人转入中国开始办报活动,在美国发展较为成熟的社会新闻也开始出现在中国近代的报刊之上。《东西洋考每月统计传》刊登的“酒徒打人致命”的报道以及“105岁老翁娶22岁闺女并生子”的报道,开创了中国报纸刊登社会新闻的先河,但在当时此类新闻被称为“里巷中事”、“琐闻”,而不是社会新闻。随着中文近代报刊发展的向前推进,关于社会事件的报道越来越多。1874年4月18日,《申报》报道了“杨乃武案件”,并对该社会事件展开了连续报道,在社会上造成较大哄动[4]。19世纪末20年代初,社会新闻与黄色新闻在报纸版面的呈现上无异,因其趣味性较强,符合这一时期民众口味,因此成为了报纸盈利的重要构成[5]。社会新闻的发展以及带来的较高销量和利润,一度催生了众多以社会新闻为主要报道内容的报纸。建国后,关于报纸是否应该刊登社会新闻引起了广泛持续的讨论,最终在极左路线统治时期,社会新闻被严肃批判,并被视为黄色新闻,是社会向前发展的毒瘤和催眠读者的工具,亟需肃清。

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