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新与旧的知识分野 “唯有读书高”的最后岁月
时间:2017-09-16 字体:[ ] 来源:网络整理 视力保护色:

版本:社会科学文献出版社 2017年5月

作者呈现了清季科举改制相对完整的实际运行图景并反思其利弊得失,有助于更深入理解这一重大的制度变革。同时,以一个人数众多但范围固定的进士精英群体为对象,探讨后科举时代士人群体的转型和命运问题,既希望分析把握群体的整体特征和趋向,也观照其内部的分层、差异和复杂性,并将停废科举、清末新政、辛亥鼎革、民初政局一并纳入观察,弥补了既往研究更偏重个体和乡村士子的薄弱之处,拓展和推进了清末民初政治、社会文化转型的研究。  1904年的甲辰科会试是中国历史上最后一次科举考试。那一年,湖南人陈继训(1878-1962)高中进士,成为中国历史上最后的进士之一。回首他的科举生涯,着实堪称成功:26岁就成为进士,授户部主事。1907年,他成为驻俄使馆的参赞,不久之后,转而担任度支部军饷司司长。正当“官秩日显”之际,他的政治生命却在1911年戛然而止,此后他解职归里,“以诗文自娱”,不仕民国。民国年间,在陈继训给他人撰写的墓表、传记等文字中,他常常刻意标明自己在前朝的为官履历,以此表达着自己的政治认同。像陈继训这样的例子,在癸卯科、甲辰科的进士中还有不少。

1901年,清廷宣布科举改制。1905年,科举制度被彻底废除。在此期间,共举行了两次会试,即癸卯科与甲辰恩科,共计产生了588名进士。这两科的乡、会试将“中国政治史事论”、“各国政治艺学策”、“四书义、五经义”等分别列为三场考试的内容,无论文体还是知识,对于长久浸淫于旧的科举体系的读书人群体而言,几乎都是全新的。在成为进士以后,癸、甲进士中的许多人进入进士馆肄业,进而又被遣派出洋游学。这些经历都使得癸、甲进士或多或少沾染了些许“新学”的色彩,因而不同于他们的进士前辈。

由于很快科举废、学堂兴,经科举选拔而来的他们又都成为“过渡”色彩明显的一代。癸、甲进士群体的特殊际遇还在于他们中的绝大部分都经历了辛亥鼎革,因而才会出现不仕民国或再仕民国的不同选择。进入民国以后,他们中的许多人在文化态度上也有着引人瞩目的表现。韩策的新著《科举改制与最后的进士》就将目光聚焦于1901年科举改制后所产生的最后两科进士,既展现了这两科进士如何被改制后“新”的科举制度“生产”出来,也追述了癸卯科、甲辰科进士群体在科举废除乃至辛亥鼎革以后的命运浮沉与文化怀抱。

蜂衙撩乱声无准

科举改制的高层博弈

陈宝琛在甲午后感知到的朝堂之上的“声无准”和“事可知”(《感春》)似乎在清末的不同场合一再应验。《科举改制与最后的进士》令人信服地为读者展现:无论是改科举,还是到后来的废科举、兴学堂,都是清末朝堂之上不同官员势力的博弈结果。1898年,康、梁一派推动科举废八股改试策论,而最终提出改制方案的却是张之洞和陈宝箴。戊戌维新失败后,科举改制之议很快消歇。至1901年旧事重提,提出方案的是两位东南督抚——刘坤一和张之洞。若将两度科举改制方案加以对比,可以发现提出方案的核心人物都是张之洞。然而,最后真正颁行的科举新章,却是由政务处、礼部所奏定。不同官场势力的博弈,带来的结果是折中与妥协。如,张之洞为求“除弊”而提出的“分场去取”方案被否决,而张之洞新提出的、后来被证明带来很多“新弊”的“废除誊录”的建议却被保留。这一折中与妥协的产物,使清末科举改制的效果受到了很大的影响,也引起了很大的争论,进而也贬损了科举的声价。

从改科举到废科举、兴学堂的过程中,清末朝堂之上并没有展现出政见的一致性,不同官员势力之间政见的多歧性与差异性不时显现。1900年的乡试展期之争,相争的双方是东南督抚势力和在西安随侍慈禧太后、光绪皇帝的行在大臣。1901年科举改制新章的出台,也透露出改制方案的提出者张之洞与具体章程的制定者政务处、礼部之间的微妙关系。以瞿鸿禨、荣庆等为代表的部分西安行在大臣则提出了开进士馆的方案,将科举选拔的“已成之才”投入名义上隶属于京师大学堂的进士馆肄业,借此也表露出提倡者抑科举而扬学堂的意思。不同的官场势力在持续地表达自己对“学务”的见解,也都试图影响到清廷的决策。韩策在书中指出,“趋新督抚在改、废科举中有一个交互激进的运作过程”。于是乎,1901年初,袁世凯还在提科举改制不废八股、增加实科的主张;到了1903年春,袁世凯、张之洞联衔上奏,提议科举中额分三科递减、直至减尽的方案,即约用十年时间将科举停废;而仅仅一年多以后(1905年),袁世凯、端方等人又联络六大督抚,干脆直接联衔奏请停废了科举。清末中国从科举改制到停废科举,速度越来越快、方案也越来越激进。也由此,不管是改制后的科举考试,还是此后兴学堂、派游学等教育新政,不仅效果都难称理想,对废除科举后的善后之策也缺乏较为周致的考量与安排。

故林好在烦珍护

最后的进士群体的出处进退

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